Rectores de las universidades andaluzas, junto con el presidente y el consejero de Universidad de la Junta de Andalucía.

El Rector de la Universidad de Jaén, Nicolás Ruiz Reyes, junto con el resto de rectores de las universidades andaluzas, ha firmado con la Consejería de Universidad, Investigación e Innovación un convenio por el cual la Junta de Andalucía asumirá el coste de la cotización de la Seguridad Social de los estudiantes universitarios que realicen en prácticas en la Administración y en sus entes adscritos, de manera que no suponga un coste añadido para las universidades públicas andaluzas.

Según los datos facilitados por la Junta de Andalucía, gracias a la firma de dicho convenio, celebrada en el Palacio de San Telmo en Sevilla, donde Nicolás Ruiz ha asistido a la toma de posesión del nuevo rector de Almería José Céspedes, las universidades andaluzas recibirán anualmente la compensación del coste de edad de alta a su alumnado en práctica, un importe de en torno a casi medio millón de euros, 420.000 euros. De la medida se van a beneficiar más de 28.000 estudiantes andaluces que podrán seguir realizando sus prácticas con total garantía en la administración autonómica.

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Junta de Andalucía
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Vista del socavón próximo al pozo minero Santa Annie.

Investigadores de la Universidad de Jaén (UJA) están llevando a cabo un estudio con drones para analizar los detalles y la evolución del socavón próximo al pozo minero Santa Annie, en la antigua concesión minera de Lord Derby, conocida popularmente como ‘Los Lores’, a las afueras de Linares.

A finales de febrero de 2023 se abrió un socavón en las proximidades del pozo Santa Annie. A principios de marzo, el diámetro del hundimiento apenas sobrepasaba los diez metros, y en diciembre de 2023, el diámetro superaba los veinte, y una profundidad de más de treinta metros.

El estudio se está realizando con la financiación parcial de los proyectos ‘Prototipo para la creación de un entorno virtual del Paisaje Minero de Linares’’, dentro del plan de Proyectos de Investigación del IEG 2023, dirigido por Carlos Enríquez Turiño, profesor titular de Ingeniería Cartográfica, Geodesia y Fotogrametría de la UJA, y ‘Metodología docente para la aplicación de nuevas tecnologías en el análisis de patologías de construcción en asignaturas de ingeniería civil’, de la convocatoria Plan de Innovación y Mejora Docente de la Universidad de Jaén (PIMED-UJA 2019-2023), dirigido por Jesús Donaire Ávila, profesor titular de Ingeniería de la Construcción de la UJA.

La colaboración de los grupos de investigación TEP-980 (‘Tecnologías avanzadas en Ingeniería Civil: Construcción y Transporte Terrestre’) y TIC-144 (‘Informática Gráfica y Geomática’) está haciendo posible este estudio, con la ayuda de los drones, y “gracias a la #geomática, no solo hemos podido realizar un levantamiento en detalle del mismo y conocer, así, sus dimensiones, sino que también nos hemos introducido en el interior del socavón y hemos podido ver detalles, que antes hubiera sido imposible. Además, este levantamiento nos va a servir para poder predecir la evolución del mismo y estudiar posibles soluciones al problema generado”, asegura Enríquez.

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Gabinete de Comunicación y Proyección Institucional de la UJA

Investigador de la UJA en un laboratorio del Instituto de Arqueología Ibérica.

Consciente de que la investigación contribuye decisivamente a la calidad docente, a la excelencia académica y al desarrollo social y económico del territorio, el actual Equipo de Gobierno de la Universidad de Jaén tiene entre sus objetivos el impulso de políticas de generación, atracción, retención y consolidación de talento investigador, con el fin de fomentar el relevo generacional, así como promover la calidad y la competitividad de la investigación en la UJA.

En este sentido, a través del Vicerrectorado de Investigación y Transferencia del Conocimiento, la Universidad de Jaén ha incorporado este curso a su personal investigador un total de ocho contratos competitivos de captación de talento. En concreto, se trata de un contrato Beatriz Galindo: Roberto Antonio Diaz Hernández, (Egiptología); tres contratos Ramón y Cajal: Ramón Alberto Batista García (Fisiología Vegetal), David Moreno González (Química Analítica) y Carlos Soria Rodríguez (Derecho Internacional); y cuatro contratos Juan de la Cierva 2023: Hoda Abd El-Satttar (Ingeniería Eléctrica), Elisa Laita Florian (Arqueología), Cristina Marzo Gago (Ingeniería Química) y Alicia Serrano Gómez (Genética). A estos contratos hay que sumar otros 12 contratos pre-doctorales del Programa Nacional de Formación de Profesorado Universitario (FPU), así como, por otro lado, un total de 21 jóvenes investigadores en el marco del Programa Investigo.

La Vicerrectora de Investigación y Transferencia del Conocimiento de la Universidad de Jaén, Mª Victoria López Ramón, explica que, en concreto, se pretende incentivar la llegada de personal de excelencia investigadora, a través de estos programas, otros similares y programas propios de la UJA, “en todas las ramas del conocimiento, dando preferencia a aquellas en vías de descapitalización y a las emergentes o de mayor potencialidad”. Asimismo, María Victoria López ha destacado el incremento registrado, en este sentido, en relación a los resultados obtenidos en estos programas nacionales competitivos. Por su parte, Ana Fernández Ocaña, Directora del Secretariado de Investigación, indica que, con estas medidas, se persigue “crear un entorno de investigación de calidadque propicie la llegada a nuestra universidad de investigadores e investigadoras de excelencia”.

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Vicerrectorado de Comunicación y Desarrollo Territorial. Gabinete de Comunicación y Proyección Institucional.
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Exposición 'Contemporarte' 2022, en el Edificio Zabaleta del Campus Las Lagunillas.

La Sala de Exposiciones del Edificio Zabaleta en el Campus de Las Lagunillas acoge hasta el 23 de febrero la exposición de fotografías ganadoras en ‘Contemporarte 2022’, organizada por el Vicerrectorado de Cultura de la Universidad de Jaén (UJA).

Se trata de la XIV edición de este concurso de creación artística universitaria andaluza. En concreto, la muestra está compuesta por seis series y cinco obras individuales, con un total de veintitrés fotografías y once autores premiados. La muestra puede visitarse en horario de lunes a viernes, no festivos, de 9 a 21 horas.

Contemporarte es un certamen internacional de creación fotográfica que tiene como objetivo la promoción de nuevos artistas de la comunidad universitaria y las escuelas de arte y oficio.

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Vicerrectorado de Comunicación y Desarrollo Territorial. Gabinete de Comunicación y Proyección Institucional.
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Intervención del director del INUO, Juan Bautista Barroso Albarracín.

El Instituto Universitario de Investigación en Olivar y Aceites de Oliva (INUO) de la Universidad de Jaén celebró las ‘I Jornadas de Investigadores del INUO’, con objeto de crear nuevas sinergias o reforzar aquellas ya establecidas entre las distintas unidades que lo componen. La jornada contó con la asistencia de diversos integrantes.

Las jornadas comenzaron con la intervención del director del INUO, Juan Bautista Barroso Albarracín, que tras dar la bienvenida a los integrantes de las ocho unidades con las que cuenta el INUO que asistieron, expuso la misión y visión estratégica del INUO basadas en la transferencia de conocimiento a la cadena de valor del aceite de oliva. A continuación, cada unidad hizo una breve intervención para dar a conocer las líneas de investigación que están llevando a cabo en torno al olivar y a los aceites de oliva, proponiendo además ideas para poder colaborar con las unidades del INUO, a fin de encontrar sinergias y encauzar proyectos conjuntos para conseguir financiación, tanto nacional como europea.

En primer lugar, la Unidad de Bioquímica y Estrés Celular, a través de Juan Carlos Begara Morales, expuso las líneas de investigación que desarrolla basadas, fundamentalmente, en el estudio de la adaptación del olivo al cambio climático y sus múltiples estreses asociados, desarrollando tecnologías para mejorar la respuesta del olivo a estas condiciones desfavorables. Seguidamente tomó la palabra el responsable de la Unidad de Ecología, Roberto García Ruiz, quien indicó que tienen el objetivo de la sostenibilidad en el olivar, innovando en prácticas de manejo, técnica y económicamente viables, así como el reciclaje y aprovechamiento de los residuos de la aceituna en las almazaras. Además, mencionó que hay que “adaptarse a los requisitos de las convocatorias europeas para conseguir proyectos innovadores y, entre las distintas unidades, readaptar los criterios y líneas enfocándolos a estas bases. La Unidad de Genómica y Mejora Genética a través de su responsable, Francisco Luque Vázquez, explicó sus estudios desarrollados sobre la genética del olivo para poder obtener olivares más eficientes y sostenibles. Afirmó que esto se lleva a cabo entre diferentes variedades de olivo donde se mide el calibre de la aceituna y las condiciones meteorológicas de cada una, entre otras técnicas. Además, indicó que “tenemos genomas buenos, pero estamos muy cerca de descubrir uno de excelencia”. Para finalizar el primer bloque de la jornada, Sebastián Sánchez Villasclaras, responsable de la Unidad de Ingeniería de Procesos, explicó la importancia de la bioeconomía circular, por ejemplo, a través del aprovechamiento del hueso de la aceituna y de la poda del olivar para producir biocombustibles. Tanto es así, que una de las integrantes de esta Unidad, María Dolores La Rubia García, intervino indicando que en el marco del proyecto europeo LIFE Comp0live se han diseñado piezas de vehículos Ford mejoradas con poda de olivar. Por último, Sebastián Sánchez también mencionó el estudio realizado sobre cómo afecta al olivo el riego con aguas residuales de menor calidad, un tema relevante en la actualidad dada la situación actual de sequía.

En el segundo bloque de las jornadas, la Unidad de Marketing y Economía, donde su responsable y subdirector del INUO, Francisco José Torres Ruiz, analizó los estudios llevados a cabo sobre el comportamiento del consumidor o los sistemas de clasificación de alimentos como envases, etiquetados, etc., entre otros. En su intervención, indicó que “hay que hacer una divulgación del aceite de oliva como saludable con información simple y sencilla para captar la atención del consumidor, es decir, emplear mecanismos lo más sencillos posible y que sean ciertos para que la población pueda elegir un aceite con criterio”. En segundo lugar, intervino el responsable de la Unidad de Química Analítica, Juan Francisco García Reyes, quien declaró que sus investigaciones se han centrado en detectar la presencia de contaminantes orgánicos y otros compuestos presentes en el aceite de oliva, por un lado, para obtener un análisis de la calidad y seguridad alimentaria y, por otro lado, para cumplir la normativa europea sobre residuos contaminantes de los alimentos. Por su parte, Pablo Cano Marchal, secretario del INUO y responsable de la Unidad de Robótica y Automatización, explicó las innovaciones que se están llevando a cabo desde la misma en lo que a la automatización avanzada se refiere. Especialmente, se dedican a diseñar sistemas más avanzados para permitir controlar de forma fácil el proceso de producción de los Aceites de Oliva Vírgenes (AOVEs). Por ello, se están incorporando sensores en drones para movilizarlos por los olivares y así detectar la ausencia de determinados nutrientes e incluso la presencia de enfermedades que puedan afectarles. Por último, fue el turno de la Unidad de Salud y Epidemiología, que, ante la ausencia de sus integrantes por causas justificadas, tomó la palabra el propio Director del INUO para describir la labor que realizan en la misma relativa a la detección de propiedades saludables en el aceite de oliva. Desde esta perspectiva, analizan las posibles aplicaciones del AOVE en la medicina preventiva y la salud pública, ya que se ha comprobado que muchos de sus componentes tienen carácter preventivo y mejoran la evolución de ciertos tipos de cáncer y otras enfermedades.

Las jornadas concluyeron con la celebración de una mesa redonda moderada por Bienvenida Gilbert López, integrante de la Unidad de Química Analítica y coordinadora de la Comisión de Investigación y Transferencia del INUO. Todas las unidades mostraron estar dispuestas al desarrollo de futuras líneas de investigación y posibles proyectos, tanto como con los diferentes integrantes del INUO y sus unidades, como con otros investigadores, empresas e instituciones que hagan factible el estudio conjunto de futuros proyectos.

La clausura corrió a cargo del director Juan Bautista Barroso, quien agradeció enormemente la presencia y colaboración a todos los asistentes, destacando la finalidad de las jornadas, servir para dar a conocer las líneas de investigación que se llevan a cabo por el personal investigador que conforma el instituto, fomentar las futuras sinergias y colaboraciones entre unidades y entidades del entorno del olivar que hagan posible la participación en futuras convocatorias de proyectos.

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Instituto Universitario de Investigación en Olivar y Aceites de Oliva (INUO) de la UJA

Sala ADA del Campus de Linares.

La Universidad de Jaén (UJA) lidera a nivel nacional las áreas de Ciencias de la Computación, Ingeniería y Matemáticas en relación a la calidad de las publicaciones y el impacto que generan, según recoge el Informe CYD 2023, que ha sido presentado este miércoles y que elabora la Fundación Conocimiento y Desarrollo.

“En el mismo se realiza un exhaustivo análisis sobre la situación y evolución de las prioridades estratégicas en el ámbito universitario español, ofreciendo una radiografía detallada de las instituciones académicas de educación superior en el país, donde se incluyen una destacada posición de la Universidad de Jaén”, indica Juan Martínez, Vicerrector de Estrategia y Universidad Digital de la UJA.

En este sentido, la edición de este año, elaborada con la colaboración de 43 expertos del ámbito académico, institucional y empresarial, resalta la posición destacada de la Universidad de Jaén en este contexto, “un reconocimiento a su dedicación y excelencia en la generación de conocimiento”, afirma Juan Martínez. “Sin duda, uno de los apartados más positivos que aparece recogido en el documento es el correspondiente a la calidad de las publicaciones y el impacto que generan. Así, el informe indica que la UJA destaca en las áreas de Ciencias de la Computación, Ingeniería y Matemáticas. Así las cosas, el informe subraya las UJA ocupa la primera posición a nivel nacional en las tres áreas anteriormente mencionadas en cuanto a excelencia con liderazgo”, explica el Vicerrector de Estrategia y Universidad Digital de la UJA. que explica que el índice mide el porcentaje de trabajos publicados que se encuentran entre el 10% de los más citados y que además son liderados por la institución firmante. “Es una forma de medir no solo por cantidad, si no teniendo en cuenta el tamaño de las universidades”, concreta.

En Ciencias de la Computación, la UJA lidera la clasificación con un 13,69%, seguida de la Universidad de Girona (12,12%) y, en tercera posición, la Universidad de Córdoba (11,80%). Además, la UJA lidera también el índice de impacto normalizado.

En Ingeniería, las tres primeras posiciones son ocupadas por la UJA, la Universidad de Almería y la Universidad de Córdoba, con porcentajes del 13,45%, 10,17% y 9,27%, respectivamente. En Matemáticas, los tres primeros puestos son para la UJA con un 13,64%, la Universidad Politécnica de Cartagena con un 11,11% y la Universidad de Sevilla con un 9,36%.

Otro de los datos que incluye el documento hace referencia a la producción científica de la Universidad de Jaén entre 2019 y 2022, que se eleva a 4.601 publicaciones, lo que representa un incremento del 7,35% respecto al periodo de 2018 y 2021.

 

Informe CYD 2023

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Vicerrectorado de Estrategia y Universidad Digital.

Plaza de Santa María con la Catedral, durante 'La Noche en Blanco' 2023.

La antigua Escuela de Magisterio de Jaén ha acogido este miércoles la primera reunión técnica de ‘La Noche en Blanco’ 2024, que se celebrará el próximo 10 de mayo en la capital jiennense. En la reunión han participado las cuatro instituciones organizadoras: la Universidad de Jaén, encargada de la coordinación general del evento a través del Vicerrectorado de Cultura, la Diputación de Jaén, la Junta de Andalucía y el Ayuntamiento de Jaén.

En esta primera reunión técnica, además de concretarse la fecha de la celebración de este evento, se han abordado otras cuestiones como un primer esbozo de las distintas actividades propuestas por cada una de las instituciones y entidades organizadoras.

Al igual que en anteriores ediciones, los objetivos de ‘La Noche en Blanco’ 2024 son, por un lado, contribuir a incrementar la oferta cultural de la ciudad, y por otro, potenciar y fomentar la creación artística de Jaén, suponiendo un esfuerzo conjunto y coordinado de las principales instituciones de la misma por ofrecer a la ciudadanía actividades de distinta índole que se desarrollarán en distintos emplazamientos del casco histórico.

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Vicerrectorado de Cultura.
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Visita a la exposición, durante la inauguración de la misma.

El Museo Arqueológico de Úbeda acoge hasta el próximo 31 de marzo la exposición ‘Las edades de las mujeres íberas’, que se enmarca dentro del programa cultural que conmemora los 50 años de este espacio expositivo y supone una apuesta por valorizar las colecciones museográficas sobre sociedades iberas que este museo alberga.

Comisariada por las investigadoras de la Universidad de Jaén Carmen Rísquez Cuenca, Carmen Rueda Galán, Ana B. Herranz Sánchez, Antonia García Luque y por Francisca Hornos Mata, la muestra ‘Las edades de las mujeres iberas’ permite una aproximación a estas colecciones expuestas desde nuevas perspectivas, que tienen como nexo visualizar las huellas y agencias de las mujeres íberas a través de su ciclo vital, poniendo en valor sus múltiples y heterogéneas actividades y su representatividad en ámbitos sociales y públicos, como los santuarios y las necrópolis. Algunas piezas clave de este museo se incorporan a la misma, dotando de contenido a esta propuesta, destacando su colección de exvotos de bronce y de terracota de los santuarios de Cástulo, o -especialmente elocuente para esta exposición- la cabeza femenina de Úbeda la Vieja, que se ha utilizado como imagen identificativa para la exposición en esta sede.

La muestra surge de la colaboración entre Instituto Universitario de Investigación en Arqueología Ibérica de la Universidad de Jaén y el Museo Arqueológico de Úbeda, con el impulso de la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación (UCC+i) del Vicerrectorado de Comunicación y Desarrollo Territorial de la Universidad de Jaén, y el apoyo de la Consejería de Turismo, Cultura y Deporte de la Junta de Andalucía y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) del Ministerio de Economía, Ciencia y Universidades.

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Vicerrectorado de Comunicación y Desarrollo Territorial. Gabinete de Comunicación y Proyección Institucional.

El Rector de la UJA da la bienvenida al alumnado de Aula Abierta en Linares.

El Rector de la Universidad de Jaén (UJA), Nicolás Ruiz, ha dado la bienvenida al más de medio centenar de alumnos matriculados en el programa Aula Abierta en Linares que han comenzado este martes sus clases, que se van a celebrar los martes y los jueves hasta el mes de mayo en su sede del edificio de la antigua Escuela Politécnica Superior de Linares.

Nicolás Ruiz ha explicado que hasta ahora se habían impartido las clases en el Campus de Linares, pero “hemos decidido que comiencen a impartirse en estos edificios, con un objetivo fundamental que es facilitar el acceso de las personas mayores de 55 años a esta formación”. “Pensamos que es el mejor sitio porque está más céntrico y también porque queremos ir recuperando estos edificios, dándoles poco a poco un uso adecuado, público, compatible con la actividad universitaria. En este sentido, en los próximos meses iremos ampliando la oferta formativa y a futuro iremos haciendo otra serie de actuaciones, unas con recursos propias y otras en colaboración con otras administraciones”, ha indicado el Rector de la UJA, que considera que recuperar la actividad universitaria en el centro de Linares “es bueno para la ciudad, para nuestros estudiantes y para seguir avanzando en el desarrollo de la actividad universitaria en Linares”.

Sobre Aula Abierta, el Rector, que ha estado acompañado por la Vicerrectora de Cultura, Marta Torres y por la Directora de Secretariado de Actividades Culturales y Aula Abierta, Isabel Abad, ha destacado que la UJA, a través del Vicerrectorado de Cultura, organiza este programa a fin de ofrecer un espacio de formación, participación y encuentro destinado a mayores de 55 años que deseen profundizar en el ámbito del saber. “Se trata de una actividad académica consolidada como una iniciativa que permite la formación permanente y que promueve la calidad de vida y el fomento de la madurez activa en el alumnado destinatario”, ha declarado el Rector de la UJA, que además se ha referido a otros objetivos que persigue este programa como foemntar la participación del estudiantado de Aula Abierta en la vida universitaria, reforzar su participación en la configuración de los programas formativos, promover el voluntariado cultural de las personas mayores, así como tomar contacto con asociaciones y colectivos de la provincia para ampliar socialmente la capacidad formativa del programa, entre otros.

En este sentido, Nicolás Ruiz ha recalcado que la implicación de la Universidad de Jaén en este programa ha motivado su interés por renovarlo, mediante la nueva normativa del programa universitario Aula Abierta, que establece un nuevo plan de estudios que consta de seis cursos (Almadén, Jabalcuz, Mágina, Miramundos, Pandera y Yelmo), en los que se incorporan nuevas materias adscritas a las cinco ramas de conocimiento generales. En lo que respecta a Linares, este curso, cuenta con tres asignaturas y dos cursos monográficos: asignatura 1, ‘Jugando con la Inteligencia Artificial’ (asignatura del área de Ingeniería y Arquitectura); asignatura 2, ‘Descubriendo el Cosmos’ (ciencias experimentales); asignatura 3, ‘Literatura por placer: Ser y expresar a través de los textos’ (artes y humanidades). Intercalados entre las asignaturas se impartirán los siguientes cursos monográficos: Recursos y estrategias para mantenerse activos (Ciencias de la Salud) y ‘Ciudades inteligentes (smart cities)’.

“Considero que Aula Abierta es un programa con una dimensión social muy importante. Con alumnos que valoran mucho la formación, pero también la posibilidad de interactuar con otras personas, compartir experiencias, seguir aprendiendo... Por lo tanto, es un programa que tiene una verdadera dimensión de compromiso social y que potenciaremos hasta que el presupuesto nos lo permita. Por ese motivo, como Rector, insisto en que el presupuesto es algo que nos limita y que la Universidad de Jaén necesita más presupuesto. Si la Consejería de Universidades quiere que seamos cada vez más útiles, generemos cada vez más impacto y lideremos la sociedad del siglo XXI, que de hecho lo estamos haciendo, necesitamos una financiación que nos permita atender todas estas misiones que tenemos encomendadas por ley”, ha declarado Nicolás Ruiz.

El programa Aula Abierta de la Universidad de Jaén se desarrolla este curso en sus seis sedes de Jaén, Linares, Úbeda, Alcalá la Real, Andújar y Martos y cuenta con más de 600 personas matriculadas.

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Vicerrectorado de Comunicación y Desarrollo Territorial. Gabinete de Comunicación y Proyección Institucional.

Foto de portada del artículo 'En busca del origen de la conciencia'.

En 1859, Charles Darwin revolucionó el mundo científico y cultural con su obra El Origen de las Especies, un texto que desvelaba los misterios de la evolución y de la selección natural. Si somos el resultado de la evolución de nuestros ancestros, ¿cuál es la naturaleza y el origen de la conciencia? ¿Cómo y cuándo surgen las experiencias conscientes en los seres vivos?

El marcador de una conciencia mínima

Para determinarlo, las investigadoras Eva Jablonka y Simona Ginsburg han estudiado las propiedades o capacidades que, cuando se cumplen, pueden indicar que determinada especie animal cuenta con una conciencia mínima. O sea, que es capaz de tener experiencias subjetivas acerca del mundo y de su propio cuerpo (aunque no pueda reflexionar acerca de ellas).

Ambas autoras proponen el aprendizaje asociativo ilimitado (que abreviaremos como UAL, por sus siglas en inglés) como un marcador positivo de transición de la conciencia: si aparece, significa que esa especie posee una conciencia mínima; si no está, ignoraremos si ese animal es o no es consciente.

El UAL se puede describir como una extensión del aprendizaje asociativo simple. Todos estamos familiarizados con los experimentos del fisiólogo ruso Iván Pavlov, que observó cómo los perros que empleaba para estudiar la fisiología del sistema digestivo salivaban ya en el momento de ver la comida.

 

El alimento es el estímulo (incondicionado o reforzador) que produce la salivación de forma “natural”. Si emparejamos la presentación de cualquier otro estímulo con la comida (por ejemplo, el sonido de una campana), esta señal se convierte en un estímulo condicionado, provocando por sí solo la salivación.

A este fenómeno, que provoca que un estímulo neutro se condicione por su emparejamiento con un estímulo fisiológicamente relevante, se le denomina “aprendizaje asociativo”. Es una herramienta indispensable para los seres vivos, pues permite predecir acontecimientos relevantes para su supervivencia (presencia de una presa, de una pareja o de un depredador, por ejemplo) y responder ante ellos de manera adaptativa.

¡Hasta un paramecio puede hacerlo! El profesor de Biología Todd M. Hennessey y sus colaboradores demostraron, en 1979, que este microorganismo es capaz de aprender que una vibración predice la aparición de la descarga. ¿Significa esto que un paramecio posee una conciencia mínima? Este es un asunto un poco más complejo.

Capacidad para establecer asociaciones ilimitadas

No basta con poder asociar un estímulo neutro con un estímulo biológicamente relevante (esto sería aprendizaje asociativo limitado) para hablar de conciencia. Tal como proponen las autoras antes citadas, para ello es necesario constatar la existencia de UAL.

El UAL es la capacidad de establecer vinculaciones ilimitadas entre estímulos novedosos y cadenas de acciones, asociaciones que permiten al organismo desarrollar conductas complejas hacia la consecución de un objetivo determinado. En el aprendizaje tipo UAL, el estímulo condicionado puede estar compuesto por distintas características que son percibidas como un único patrón.

Por ejemplo, las aves aprenden a vincular determinados patrones de colores de las mariposas del género Heliconus con su sabor desagradable, descartándolas como posibles presas. Este mecanismo es tan efectivo que ha llevado a fenómenos de mimetismo en otras especies de mariposas que, aun no siendo tóxicas, evitan ser comidas imitando un patrón de colores similar.

Además, un organismo con capacidad de UAL aprende sobre estímulos completamente nuevos, es decir, que inicialmente no inducían esa conducta. Siguiendo con el mismo ejemplo, las aves necesitan probar las mariposas Heliconius para aprender a evitarlas.

Concatenación de respuestas

Los seres vivos con capacidad UAL también pueden formar largas cadenas de asociaciones entre estímulos sucesivos. Un ejemplo es la respuesta de miedo de las ratas. En los experimentos que lo demuestran, inicialmente se vincula un sonido neutro con una descarga eléctrica, hasta que llega el momento en que dicho sonido basta por sí solo para desencadenar el temor como respuesta. Después, si se empareja una luz con ese estímulo sonoro, la luz acabará provocando el miedo aunque no se haya emparejado nunca con la descarga inicial, mediante lo que se describe como un condicionamiento de segundo orden.

Las especies con UAL también son capaces de integrar la información presente en distintos momentos temporales. Así pueden asociar los estímulos condicionado e incondicionado, aunque transcurra un pequeño lapso de tiempo entre ellos. La memoria juega un papel fundamental en este aprendizaje, pues implica relacionar estímulos que no están físicamente presentes con estímulos que sí lo están.

También permite transmitir información acerca de acontecimientos que no están presentes en ese momento. Por ejemplo, cuando una abeja encuentra una fuente rica en néctar, regresa a la colmena y realiza una danza especial para comunicar a sus compañeras la dirección y la distancia de la fuente de alimento en relación con el sol.

Por último, se propone que los organismos con UAL pueden adaptarse rápidamente a cambios en la relevancia de los estímulos presentes en el entorno. Así, los agricultores de algunas regiones de África han observado que los elefantes, para alimentarse, tienden a evitar aquellos árboles donde las abejas construyen sus nidos. Aprenden que esos insectos defienden sus colonias a picotazos, y acaban por evitar los árboles que las albergan.

¿Qué especies tienen el 'paquete' completo?

El listado de condiciones que proponen Jablonka y Ginsburg para certificar la transición hacia una conciencia mínima se corresponde con fenómenos de comportamiento bien conocidos en el campo del aprendizaje, tales como el condicionamiento clásico, el condicionamiento de segundo orden, el aprendizaje de demora y el aprendizaje discriminativo. Esto permite evaluar qué especies poseerían una conciencia mínima: aquellas en las que se pudiera demostrar este listado completo de capacidades.

Hay datos concluyentes de UAL en vertebrados, en artrópodos y en cefalópodos. En otros grupos, como el de los anélidos y los moluscos, se tiene constancia de algunos de estos fenómenos de comportamiento, pero todavía queda por determinar si poseen el “paquete” completo.

Este tipo de conocimiento, a su vez, serviría de guía para explorar los correlatos neurales entre la conciencia y el desarrollo del sistema nervioso. Una perspectiva evolucionista es fundamental para entender la evolución y el origen de la conciencia que, según parece, no está limitada a los organismos llamados “superiores”. Ginsburg y Jablonka nos proponen un “manual” para avanzar en esa dirección.

 

Este artículo fue publicado en THE CONVERSATION el 7 de enero de 2024.

Autor
Sergio Iglesias Parro (Psicología), Concepción Paredes Olay (Psicología) y Francisco J. Esteban Ruiz (Biología Celular), profesores titulares de la UJA