Investigadores de la Universidad de Jaén analizan el fenómeno de deambulación mental en pacientes que sufren esquizofrenia

Atención a un paciente. (Foto de archivo).

Investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad de Jaén (UJA) han analizado los estados de deambulación mental (mind wandering en inglés) en los pacientes que sufren de esquizofrenia.

“Este fenómeno nos ocurre a todas las personas, pero sin embargo en esquizofrenia ocurre con más frecuencia”, indica Marta Prieto, investigadora de la UJA participante en este estudio. “Los pacientes con esquizofrenia a menudo se caracterizan por un tipo de pensamiento dirigido hacia el interior. Sin embargo, sobre este fenómeno no hay ninguna evidencia científica hasta el momento”, señala. “Esto puede explicarse porque la investigación en neurociencia cognitiva generalmente ha abordado la cognición relacionada con el procesamiento de estímulos externos. Sólo recientemente se han realizado estudios centrados en explicar pensamientos, imágenes y sentimientos que no están directamente relacionados con el entorno externo. Este tipo de cognición se denomina mind wandering, un término con difícil traducción al español, que significa algo así como ‘mente que deambula’”, explica.

En su investigación, han explorado la deambulación mental en la esquizofrenia bajo la hipótesis de que su predominio sobre la cognición dirigida externamente sería una disfunción central en este trastorno. El mind wandering se entiende como un estado cognitivo en el que la atención se desconecta de los estímulos externos presentes y se centra en pensamientos o imágenes autogenerados internamente. Esta experiencia ocurre con frecuencia en la población general, ocupando entre un 30-50% del tiempo de vigilia. “Planteamos la hipótesis de que la esquizofrenia se caracterizaría por una desconexión frecuente de la atención de eventos externos que estaría acompañada de un enfoque excesivo en el mundo interior. Según esa idea, las alucinaciones y los delirios estarían estrechamente relacionados con este predominio de la cognición internamente guiada, ya que los pensamientos e imágenes internos pueden reemplazar a los eventos externos, creando un mundo interior delirante. Por tanto, el mundo interior y el exterior serían similares para estos pacientes”, expresa la investigadora de la UJA.

El estudio recoge la frecuencia de estos estados cognitivos en pacientes y en controles sanos; y también los correlatos electrofisiológicos a través de un registro de la actividad de la corteza cerebral (EGG). Además, analiza si el mind wandering está relacionado con las disfunciones cognitivas en personas con esquizofrenia. “Recogimos informe mientras veían segmentos de distintas películas; y posteriormente realizamos una evaluación cognitiva y psicopatológica solo de los pacientes”, desarrolla. “El objetivo fue crear un entorno experimental que simulara situaciones naturales en la vida diaria y, en este caso, les preguntamos por varios segmentos de película al azar para observar si estaban prestando atención a los vídeos o bien, si por el contrario estaban en mind wandering, es decir atendiendo a cualquier otro contenido que tenían en sus mentes”, especifica Marta Prieto.

Los resultados muestran que los estados de deambulación mental fueron más frecuentes en pacientes con esquizofrenia que en controles sanos. Sin embargo, esta mayor frecuencia de deambulación mental no correlacionó con déficits atencionales, de memoria o funciones ejecutivas típicos de estos pacientes. “Además, el mind wandering en los pacientes se caracterizó por un patrón diferente de complejidad del EEG en pacientes y controles, lo que sugiere que este estado en la esquizofrenia es diferente a nivel fisiológico al de controles sanos. En concreto, lo que encontramos fue que los pacientes mostraban una complejidad similar en estados de mind wandering y de atención hacia estímulos externos. Este resultado es interesante porque nos indica que su pensamiento, a nivel fisiológico, tiende a no diferenciarse para estados dirigidos interna o externamente. Su cognición hacia estímulos exteriores no difiere mucho de la dirigida hacia su interior”, argumenta Marta Prieto.

Como línea a seguir en este ámbito, la investigadora de la UJA considera que “estos resultados, totalmente novedosos en un trastorno mental grave como la esquizofrenia, pueden dar lugar a nuevas medidas de detección de individuos en riesgo de padecer esquizofrenia, y al diseño de tratamientos específicamente diseñados para esta alteración”.

El estudio, publicado recientemente en la revista de impacto Scientific Reports, ha sido llevado a cabo con financiación de la Junta de Andalucía por los investigadores del Departamento de Psicología de la UJA Marta Prieto, Sergio Iglesias, Antonio José Ibáñez e Inmaculada Rodríguez, en colaboración con Mª Felipa Soriano y José Ignacio Aznarte, profesionales de la Unidad de Salud Mental del Hospital San Agustín de Linares.

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Profesorado de la UJA acerca la defensa de tesis doctorales a estudiantes de centros de Secundaria de la provincia

Un momento de la defensa de la tesis.

Profesorado del Departamento de Didáctica de la Expresión Musical, Plástica y Corporal de la Universidad de Jaén acercan la defensa tesis doctorales defendidas en la UJA a estudiantes de Secundaria de la provincia mediante la actividad ‘Profe, ¿cómo puedo llegar a ser Doctor?’.

El objetivo de esta actividad es que este alumnado, que en breve será estudiantado universitario, asista a un acto de defensa de una tesis doctoral y conozca de primera mano cómo se desarrolla y cómo se adquiere el grado de Doctor por la Universidad de Jaén.

De esta manera, el pasado miércoles 13 de mayo tuvo lugar la lectura y defensa de la tesis doctoral por la UJA con Mención Doctorado Internacional titulada ‘Análisis de la motivación, estrategias de aprendizaje, estrés académico y necesidades psicológicas básicas en el contexto universitario según factores académicos’, presentada por Ramón Chacón Cuberos, perteneciente al Programa de Doctorado ‘Innovación Didáctica y Formación del Profesorado’ en el Departamento de Didáctica de la Expresión Musical, Plástica y Corporal, que estuvo dirigida por Amador Jesús Lara Sánchez y Manuel Castro Sánchez.

Al igual que el resto de tesis defendidas en la Universidad de Jaén desde que se decretara el estado de alarma por la pandemia de COVID-19, la tesis fue defendida de forma telemática, pudiéndose seguir en directo a través de internet por alumnado de distintos centros de la provincia invitados al acto.

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Gabinete de Comunicación UJA (F.R.R.).

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Identifican abejas solitarias en el olivar como bioindicadoras del cultivo intensivo o ecológico

Imagen de olivar con cubierta herbácea.

El Grupo de Ecología, Evolución y Conservación de la Vegetación Mediterránea de la Universidad de Jaén (UJA), ha identificado 13 especies de abejas solitarias que anidan en cavidades sobre el suelo en olivares andaluces y dependen de las cubiertas vegetales para sobrevivir. Se trata de insectos que viven en solitario, no en colmenas, y pueden ser bioindicadores del tipo de cultivo aplicado: ecológico con cubierta herbácea o intensivo sin ella.

La investigación se centra en los polinizadores solitarios que forman parte de la biodiversidad que rodea al cultivo del olivo, ya que este árbol se poliniza por vía aérea, sin insectos. Entre ellos no aparece la abeja de la miel (Apis mellifera), pues su estructura es social y tiene consideración de ganado por su manejo con fines económicos. “Nos hemos centrado en las abejas solitarias que utilizan nidales, detectando en este trabajo 13 especies diferentes”, señala el investigador de la Universidad de Jaén Carlos Martínez-Núñez, co-autor del estudio denominado ‘Plant-solitary bee networks have stable cores but variable peripheries under differing agricultural management Bioindicator nodes unveiled’, publicado en la revista Ecological Indicators.

El objetivo del trabajo era dilucidar la diferencia en las comunidades de abejas solitarias entre olivares intensivos, que carecen de cubierta vegetal, y ecológicos, con ella. Los resultados apuntan la abundancia de biodiversidad en estos ecosistemas. Por una parte, la alta variedad de plantas herbáceas que polinizan estas 13 especies, más de 68 de las alrededor de 300 que crecen. Por otra parte, la gran variedad de esos insectos.

El proceso de trabajo estuvo focalizado en las abejas que utilizan cavidades para anidar, de forma que los expertos ubicaron nidales en 18 olivares de cinco provincias andaluzas, la mitad cultivados en ecológico con cubierta vegetal. Estas estructuras resultan muy fiables para el estudio de redes de interacción (representaciones gráficas que muestran qué especie de abeja poliniza qué especie de planta, y con qué frecuencia), indica el investigador, pues una vez que la abeja ha depositado sus huevos en la cavidad, coloca junto a ellos polen y néctar recolectado en las cercanías para que se alimenten las futuras larvas. La relación entre cada especie de abeja y los pólenes que transporta resulta evidente.

El material se llevó al laboratorio para analizar cada cavidad, identificando tanto la especie de abeja como las especies de polen que comparten habitáculo. Con esta información, los expertos construyeron las conexiones concretas entre insectos y vegetales, comparando las de los olivares intensivos con las de los ecológicos.

Después de dos años de estudio, los científicos constataron la existencia de tres abejas relevantes por su abundancia: Osmia submicansHoplitis adunca y Osmia caerulescens. Dos abejas suponen un buen bioindicador. La presencia de O. Caerulescens evidencia un cultivo ecológico cuando el insecto ocupa la parte central del sistema planta-polinizador, es decir, establece relaciones con numerosas plantas. Por su parte, O. Bicornis también resulta un buen indicador, pues evidencia el manejo no intensivo del olivar, aunque en su caso la presencia se limita a relaciones periféricas, es decir, limitadas, en el sistema. También identificaron las plantas clave para la alimentación de estos insectos. En concreto, la margarita –Calendula arvensis-, un tipo de crisantemo –Glebonis coronaria-, las viboreras –el género Echium-, la achicoria –Leontodon longirostris y Sonchus asper-, y diente de león –Taraxacum officinale-.

El investigador de la UJA resalta el valor de la cubierta herbácea en el olivar, un cultivo que tradicionalmente la ha eliminado, como también se ha ignorado a los polinizadores.

Exceso de abejas de la miel

En cuanto al efecto en estos insectos y en las redes de polinización de los distintos manejos agrícolas, la diferencia entre ecológico e intensivo no resulta fundamental, indica Martínez-Núñez. Las mismas especies de abejas y plantas forman el núcleo de las interacciones en uno u otro tipo de cultivo. No obstante, en la ‘periferia’, en las relaciones no estructurantes de este sistema, sí existe mayor riqueza en los olivares ecológicos.

El Grupo de Ecología, Evolución y Conservación de la Vegetación Mediterránea, de la Universidad de Jaén estudia ahora cómo afecta la restauración ecológica de un olivar a la presencia de abejas solitarias en general, no solamente las que anidan en cavidades.

La investigación ha sido financiada por el Plan Nacional I+D del Ministerio de Ciencia e Innovación, y el proyecto Life de la Unión Europea Olivares Vivos, del que forma parte la Universidad de Jaén.

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Fuente: Fundación Descubre

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El Centro de Estudios Avanzados en Lenguas Modernas de la UJA concluye sus cursos del segundo cuatrimestre ‘online’, en los que han participado 400 estudiantes de más de 40 nacionalidades

Alumnado durante una clase del CEALM de la UJA.

El Centro de Estudios Avanzados en Lenguas Modernas (CEALM) de la Universidad de Jaén (UJA) concluye en mayo sus cursos del segundo cuatrimestre, que ha impartido en la modalidad ‘online’ desde la declaración del estado de alarma por la pandemia de COVID-19.

En total, durante el segundo cuatrimestre del curso académico 2019-2020 el CEALM ha ofertado un total de 43 cursos de idiomas. Las lenguas extranjeras impartidas han sido:  francés, inglés, italiano, portugués y español como lengua extranjera. En estos cursos han participado cerca de 400 alumnos de más de 40 nacionalidades diferentes, que han continuado de forma activa su formación de modo virtual.

El alumnado de los cursos del CEALM ha asistido a las clases con el profesorado y el resto del alumnado gracias a sesiones y tutorías en tiempo real, impartidas a través de videoconferencias, lo que le ha permitido continuar desarrollando su competencia comunicativa en la lengua extranjera de forma asíncrona mediante diferentes herramientas, como wikis, foros, videotutoriales, portfolios, etc.

El alumnado del centro está compuesto por los estudiantes internacionales que realizaban su estancia en la Universidad de Jaén con programas de movilidad internacional como Erasmus+ o las Becas de Atracción de Talento, el alumnado de la California State University que cursa el Programa de Estudios Hispánicos impartido en su totalidad en el CEALM (que aúna formación lingüística e inmersión cultural), así como por el alumnado UJA que, consciente de la importancia de las lenguas extranjeras para su formación, para el desarrollo de su carrera profesional y/o por interés personal, está matriculado en los cursos del CEALM para mejorar su competencia comunicativa en una lengua extranjera.

Se puede obtener información completa acerca de las convocatorias de los exámenes de acreditación y de la oferta de los cursos de idiomas en la página web del CEALM en la que también está publicada información actualizada sobre los trámites administrativos relacionados con el reconocimiento de idiomas. Las consultas relacionadas con la docencia y la acreditación lingüística se pueden realizar a través del correo electrónico: cealm@ujaen.es

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Fuente: CEALM

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Las Universidades Públicas de Andalucía coordinan la vuelta a España de un grupo de 108 estudiantes universitarios que se encontraban en Polonia

Grupo de estudiantes de la UJA, en su regreso a España.

Las Universidades Públicas de Andalucía han coordinado el viaje de regreso a España de un grupo 108 estudiantes de diecinueve universidades españolas, que se encontraban realizando movilidad internacional en universidades de Polonia y que habían mostrado su deseo de volver.  Un viaje que ha contado con el apoyo del Servicio Español para la Internacionalización de la Educación (SEPIE) del Ministerio de Universidades, el Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación, y las embajadas españolas en Polonia, Alemania y Francia.

En total han sido cuatro los autobuses desplazados desde Jaén a Varsovia y Cracovia, pasando por Poznan, Wroclaw y Opole, para recoger a estos 108 estudiantes, pertenecientes diversas universidades del Sur y del Este peninsular, incluyendo las Universidades de Jaén (18); Córdoba (9); Sevilla (1); Pablo de Olavide de Sevilla (2); Huelva (6); Cádiz (5), Málaga (14); Granada (6); Almería (6); Murcia (12); Politécnica de Cartagena (7); Alicante (4); Católica de Murcia (1); Valencia (1); Rovira i Virgili (1), Extremadura (4); Miguel Hernández (1); Castilla la Mancha (3) y la Laguna (1).

El Vicerrector de Internacionalización de la UJA, Sebastián Bruque, apunta que ha sido una operación muy compleja y que el viaje ha contado con todos los permisos sanitarios y del Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación, suponiendo la puesta en marcha de una expedición de 4 autocares, 16 conductores y dos furgonetas de apoyo de una empresa jiennense. A su llegada a España, estos 4 autobuses se dividieron en cuatro rutas para poder llegar, además de a Barcelona y Tarragona, a Alicante, Valencia, Murcia y todas las capitales andaluzas. Ahora, los estudiantes deberán guardar una cuarentena de dos semanas en sus domicilios, de acuerdo con la OM de 11 de mayo que regula la cuarentena para ciudadanos que entren del exterior, aunque todos se encuentran en perfecto estado de salud.

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Gabinete de Comunicación UJA (F.R.R.).

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El investigador de la UJA Miguel Ángel Chamocho gana el III Premio Eduardo de Hinojosa y Naveros en Ciecias Jurídicas del Patronato de Estudios Alhameños

El investigador de la UJA Miguel Ángel Chamocho.

El profesor del Departamento de Derecho Público y Derecho Privado Especial de la Universidad de Jaén, Miguel Ángel Chamocho Cantudo, se ha alzado con el III Premio Eduardo de Hinojosa y Naveros en Ciencias Jurídicas que concede el Patronato de Estudios Alhameños, por la obra titulada ‘La regulación jurídica del trabajo en las Indias Occidentales (1492-1580)’.

El jurado acordó por unanimidad esta concesión, tras una intensa reunión celebrada por vía telemática, en la que valoraron los diferentes trabajos presentados desde una perspectiva integral (legislativa, doctrinal y jurisprudencial), así como su carácter innovador, calidad, rigor científico y el interés del tema.

Miguel Ángel Chamocho Cantudo es catedrático acreditado de Historia del Derecho y de las Instituciones de la Universidad de Jaén. Director de la Cátedra Blas Infante ‘Historia de Andalucía’, es académico de número de la Academia Andaluza de la Historia, consejero del Instituto de Estudios Giennenses de la Diputación de Jaén, miembro del Instituto de Historia de la Intolerancia (Real Academia de Jurisprudencia y Legislación de Madrid) e investigador del Centro de Historia del Derecho de la Universidad de Renne (Francia).

El premio, que se convoca cada 25 de noviembre coincidiendo con el aniversario del nacimiento en Alhama de Granada de Eduardo de Hinojosa y Naveros, se entrega el sábado más cercano al 19 de mayo, fecha que coincide con el fallecimiento en Madrid del insigne académico e historiador del derecho alhameño. Ante la imposibilidad de realizar el acto de apertura de la plica y entrega del premio de forma presencial, como consecuencia del Estado de Alarma decretado por la pandemia de COVID-19, la apertura de la plica se realizó de forma pública online este pasado sábado 16 de mayo. El acto formal de entrega se realizará el próximo mes de noviembre, coincidiendo con la convocatoria de la IV edición del Premio Eduardo de Hinojosa en Ciencias Jurídicas del Patronato de Estudios Alhameños.

Eduardo de Hinojosa y Naveros sobresalió como la primera figura en la Ciencia de la Historia del Derecho, llegando a recibir la denominación de ‘Príncipe de la Historia del Derecho’. Nació en Alhama de Granada el 25 de noviembre de 1852 y murió en Madrid el 19 de mayo de 1919, teniendo su singular y fructífera vida, su obra en el Derecho, en la Historia y en la Política, proyección a nivel nacional e internacional.

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Gabinete de Comunicación UJA (F.R.R.).

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Entrevistas a Deportistas DAN-UJA: Alejandro Palomeque Amaya

Alejandro Palomeque Amaya, en un espectacular ejercicio

Alejandro Palomeque Amata está cursando su primer año del Grado de Administración de Empresas en la Universidad de Jaén y practica uno de los deportes más espectaculares que existe. Este deportista de Snowboard tiene como gran aliada a la nieve y desea disfrutar practicando este deporte, el cual considera que es también un estilo de vida.

Él forma parte del destacado grupo de estudiantes de la UJA del Programa de Apoyo a Deportistas de Alto Nivel (DAN). Es uno de los alumnos que cuenta con un claro perfil ‘Generación UJA’, en el que se valora la formación integral.

¿Cómo surgió su afición por el deporte del Snowboard y por qué decidió dedicarse profesionalmente a él?

Cuando tenía 9 años, mi padre se fue a vivir a Granada. En esta ciudad hay un skatepark muy grande y cuando lo descubrí, con unos 11-12 años, empecé a aficionarme al skateboard, que es parecido al snowboard en bastantes aspectos, pero sin la nieve claro. Me hice amigo de un vecino, Jose Aragón (una fiera de este deporte, reconocido a nivel internacional), que también patinaba. Fue él, quien, con el paso del tiempo, al ver mi pasión por el skateboard, me empezó a insistir para subir a Sierra Nevada a probar el snowboard y asegurándome que me iba a encantar. Así, en 2014 me monté por primera vez en una tabla de snowboard y me enamoré desde el primer momento de este deporte. Decidí apuntarme a un club, pues este deporte es caro, pero el tema de la competición te da facilidades económicas y, así, empezó todo.

En la Universidad de Jaén se acogió al Programa de Apoyo a Deportistas de Alto Nivel (DAN), ¿cuál ha sido su experiencia?

De momento buenísima. Me han dado una beca, y es la primera vez que me piden una entrevista, así que imaginaros. Agradezco al Vicerrectorado de Proyección de la Cultura y Deporte que me estén dando estas oportunidades.

¿Qué tipo de apoyo le ofrece la Universidad de Jaén para continuar con su actividad deportiva y académica?

Me han ayudado económicamente, dándome una beca. También, facilidades académicas, pues me ofrecen flexibilidad horaria para poder entrenar y competir y me están dando visibilidad lo que también ayuda en este deporte.

¿Qué mejoraría?

La verdad que no se me ocurre nada, es mi primer año en este programa y de momento la experiencia está siendo muy buena.

¿Cómo ha compatibilizado los estudios con el deporte en estos años?

Es duro. Este deporte requiere mucha práctica, es la única manera de mejorar. No es lo mismo saltar probando un truco 10 veces en una semana, que intentarlo 20. Cuantas más veces lo hagas o lo intentes, mejor te saldrá o antes lo lograrás realizar y, el estudio, me quita muchos días de snowboard.

Pero como todo en esta vida, la constancia, ganas y empeño me han hecho poder llevar ambas cosas de la mano, a veces peor que mejor, ya que ni mucho menos soy perfecto, pero hago lo que puedo.

¿La disciplina deportiva le ha servido para los estudios? ¿Es más difícil el deporte que el estudio?

El deporte me ha inculcado muchos valores, los cuales me han ayudado en todos los aspectos de mi vida.

Son cosas muy distintas, aunque tengan puntos en común, como el esfuerzo y la constancia. Para mí, no son comparables.

¿Ha tenido apoyo familiar?

Si, sobre todo de mis padres. Sin ellos esto no hubiera sido posible. Han sacrificado muchas cosas por verme a mi feliz, pudiendo realizar este deporte, que es lo que más amo en la vida.

¿Dónde practica su deporte?

En Sierra Nevada durante el invierno (aunque por el tema de las competiciones también he viajado a los Pirineos) y, en verano, cuando las circunstancias me lo permiten, voy unas semanas al glaciar de Les Deux Alpes (en los Alpes franceses).

¿Cuáles son sus logros deportivos y cuáles son sus aspiraciones?

Mis mejores resultados en absolutos han sido 4º de España (modalidad freestyle), 2º de Andalucía (modalidad freestyle), 2º de Andalucía (modalidad boardercross) y 3º de Andalucía(modalidad freestyle).

A corto plazo este año aspiraba a subirme al podio del campeonato de España en la modalidad de freestyle y, a largo plazo, disfrutar haciendo mi deporte, el cual considero también un estilo de vida.

En el plano académico, ¿cuáles son sus proyectos?

Finalizar la carrera que estoy estudiando (Bachelor’s degree in Business Administration and Management) y posteriormente realizar algún estudio postgrado.

¿Tiene claro hacia dónde va a dirigir su futuro profesional?

No tengo claro si lo enfocaré a algo que tenga que ver con mi deporte o a cualquier otro tipo de empresa.

¿Queda tiempo para el ocio?

Claro, en esta vida hay tiempo para todo si te organizas. Quizás no tanto como otras personas, pero sí.

En el futuro, ¿seguirá compatibilizando el Snowboard con su titulación?

El Snowboard forma una parte importantísima de mí, así que por supuesto que sí.

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Gabinete de Comunicación y Proyección Institucional de la UJA (C.Q.R.)

La investigadora Beatriz Montes Berges reflexiona en UniRadio Jaén sobre los efectos psicológicos del confinamiento

Beatriz Montes Berges, en un momento de la entrevista realizada por Julio A. Olivares.

Siguiendo la ronda de entrevistas a investigadores e investigadoras de la Universidad de Jaén en torno a la pandemia de la [COVID-19], Julio Ángel Olivares Merino entrevistó a Beatriz Montes Berges en el último programa de ‘Panel de Expertos’, de UniRadio Jaén. La investigadora del Área de Psicología Social de la UJA reflexionó sobre las nuevas rutinas, la gestión del estrés y los efectos psicológicos de la cuarentena impuesta debido a la crisis sanitaria provocada por el nuevo coronavirus.

La invitada inició la tertulia avisando de las secuelas psicológicas provocadas por la pérdida de la libertad personal, ya que “somos seres sociales por naturaleza”. Sin embargo, la experta destacó que la sociedad ha demostrado altruismo y responsabilidad social al tratar de colaborar positivamente en la lucha contra esta pandemia. Ejemplos testimoniales, además del propio confinamiento, como son los aplausos surgidos espontáneamente a las ocho de la tarde para apoyar a los sanitarios y a todos los que trabajan en actividades esenciales.

Con respecto a la vida cotidiana, la invitada apuntó que es necesario hacer frente a la realidad y aceptar las condiciones actuales de teletrabajo, conciliación familiar y renuncia de las rutinas previas al confinamiento antes de realizar un reajuste de las expectativas y adaptar unas nuevas rutinas en un proceso de 21 días que nos lleve a establecer las conexiones neurológicas imprescindibles para tomar cualquier hábito. En este sentido, Montes indicó que “la reestructuración de las costumbres familiares debe seguir estrategias propias del deporte colectivo donde se informa y se siguen tareas definidas para cumplir los objetivos del equipo”.

Por otro lado, la experta puso en valor el impacto de los medios de comunicación y cómo estos pueden cambiar las emociones de los espectadores, dependiendo del punto de enfoque de las noticias o de las cifras. Precisamente, un estudio en el que colabora la investigadora Montes Berges señala claramente la exposición diaria de noticias sobre el coronavirus como causa de la normalización de los datos que arroja la pandemia. En palabras de la investigadora de la UJA, “la sociedad necesita conciencia y no esperanzas, pues éstas nos llevan al exceso de confianza, poco apropiado para una desescalada prudencial”. Este hecho provoca un optimismo excesivo y una relajación de las medidas de seguridad que puede llevar a un rebrote de la enfermedad. A nivel psicológico, "un retroceso en el camino puede ser muy perjudicial debido al reprocesado de los sentimientos de frustración, estrés, con la consecuente decepción y pérdida de confianza en el Gobierno", apuntó.

Otros resultados fruto de la investigación en torno a de la cuarentena revelan datos de gran importancia a nivel sociopolítico: la orientación política influye directamente sobre la actitud personal ante la pérdida de libertad. En este caso, las orientaciones políticas fieles al Gobierno mantienen una actitud positiva ante la gestión estatal de la crisis y a la vez, sirven de sostén para el conjunto de la sociedad, actitud contrapuesta a las ideologías contrarias al Gobierno.

Asimismo, un estudio comparativo realizado durante la declaración del Estado de Alarma en España desvela, en algunos casos, un aumento del autoritarismo e instinto individual de supervivencia coincidente con las imágenes de mediados de marzo que mostraban el acopio obsesivo de alimentos. Aquellas personas con sensación de supremacía e interés personal egoísta están vinculadas a un factor oscuro alto y menos empatía.  

Por último, la docente dejó un espacio para la esperanza, ya que, de acuerdo con sus resultados, “la sociedad en general está dispuesta a ayudar hasta donde sea necesario con el fin de salvar las máximas vidas posibles". Con todo, Montes Berges advirtió que "hemos de seguir el confinamiento responsable en casa, sin rebajar el nivel de alerta, con el objetivo de que no llueva sobre mojado”.

Enlace al podcast

Enlace al vídeo de la entrevista

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Fuente: UniRadio Jaén (M.P.R.).

Investigadores de la UJA desarrollan un método para mejorar la fiabilidad del proceso de auscultación en la identificación temprana de enfermedades pulmonares

Esquema de funcionamiento.

Investigadores del Departamento de Ingeniería de Telecomunicación de la Escuela Politécnica Superior de Linares de la Universidad de Jaén (UJA) han desarrollado un método para mejorar la fiabilidad del proceso de auscultación y, de esta forma, disminuir el número de diagnósticos erróneos en la identificación temprana de enfermedades pulmonares.

“La auscultación se define como la técnica de escuchar los sonidos internos producidos dentro del cuerpo humano por medio de un estetoscopio. Durante el proceso de auscultación, la presencia de sonidos adventicios, como las sibilancias, es un indicador de los problemas respiratorios que muestran varias enfermedades pulmonares obstructivas como el asma, bronquiolitis o la bronquitis, entre otras”, explica Juan De la Torre, uno de los investigadores de la UJA participantes en esta investigación. “Actualmente, sigue siendo la principal técnica utilizada en la mayoría de los centros de salud para realizar el primer análisis clínico sobre el estado del sistema respiratorio del paciente, ya que se considera segura, no invasiva, fácil de realizar y con un precio de ejecución bajo, en comparación con otras”, indica. “Sin embargo, el correcto diagnóstico derivado del proceso de auscultación depende de la experiencia, la pericia y el entrenamiento acústico que los médicos dispongan para reconocer los sonidos adventicios que revelan un desorden pulmonar en la señal sonora capturada por el estetoscopio”, añade.

Bajo ese contexto, el equipo de investigadores de la UJA centró su investigación en el ámbito del procesado de señal biomédica, con el objetivo de desarrollar algoritmos que permitiesen detectar sonidos adventicios producidos en la señal sonora grabada por el estetoscopio durante la examinación de un paciente. “Las sibilancias son la principal manifestación asociada a la obstrucción de vías respiratorias”, argumenta Juan De la Torre. “Por lo tanto, desde el punto de vista clínico, su detección es una tarea crucial para la identificación temprana de enfermedades pulmonares”. Para ello, han diseñado un método novedoso que detecta automáticamente la presencia de sonidos sibilantes en las grabaciones respiratorias, evitando que el sujeto regrese al centro de salud con un empeoramiento de la obstrucción de las vías respiratorias, manifestado por los sonidos sibilantes, que no se habían detectado en el primer examen clínico realizado mediante auscultación.

El método elaborado por los investigadores de la UJA se divide en tres etapas. En la primera, se estima el intervalo espectral, en el que la probabilidad de que se produzcan sonidos sibilantes es máxima. En la segunda, se obtiene una estimación de los sonidos sibilantes presentes en la grabación respiratoria, eliminando los sonidos respiratorios que se encuentran solapados. Y en la tercera, se define la condición del sujeto, saludable o no saludable, dependiendo de la presencia o ausencia de sonidos sibilantes durante el proceso de auscultación.

Las conclusiones de la investigación realizada indican que este método proporciona los mejores resultados de clasificación de presencia o ausencia de sibilancias en general, en comparación con otros métodos de vanguardia, teniendo en cuenta todas las bases de datos evaluadas. “Los resultados sugieren un rendimiento prometedor para mejorar la fiabilidad del diagnóstico subjetivo proporcionado por el médico en el proceso de auscultación”, especifica el investigador de la UJA. En ese sentido, entre sus ventajas destaca la robustez con respecto a la longitud temporal de la grabación para clasificar correctamente la condición del sujeto. Es decir, independientemente de si se analiza una etapa respiratoria (inspiración o expiración), un ciclo respiratorio (formado por la etapa de inspiración y expiración) o una grabación respiratoria (formada por varios ciclos respiratorios), los resultados obtenidos por este método son iguales.

En cuanto a las líneas a seguir, Juan De la Torre insiste en que los algoritmos desarrollados por el equipo de investigación de la UJA no persiguen sustituir a los profesionales sanitarios. “Es fundamental que médicos e ingenieros trabajemos en el mismo camino. En nuestro caso, tenemos que adaptarnos a las necesidades de los médicos, para diseñar algoritmos y herramientas que faciliten y mejoren el diagnóstico de los pacientes. Por su parte, los sanitarios tienen que poner en funcionamiento este tipo de herramientas comprobando en condiciones reales la fiabilidad y la eficacia de los algoritmos durante sus exámenes clínicos. En esa línea, nuestro equipo colabora actualmente con un neumólogo del Hospital Universitario de Jaén para trabajar conjuntamente en el diseño de algoritmos útiles para sus diagnósticos”.

Este trabajo de investigación ha contado con la participación de Juan De la Tore, Francisco J. Cañadas, Nicolás Ruiz, Pedro Vera, Julio J. Carabias y Sebastián García, miembros del Departamento de Ingeniería de Telecomunicaciones de la UJA, y ha sido publicado recientemente en la revista de impacto Applied Acoustics.

Domingo 17 de mayo, Día Mundial de las Telecomunicaciones

Este domingo 17 de mayo se conmemora el Día Internacional de las Telecomunicaciones. En opinión de Juan De la Torre, este tipo de fechas conmemorativas “pueden ser una excusa necesaria para que cualquier persona entienda la importancia que las telecomunicaciones tienen en nuestra vida”. En ese sentido, el investigador de la UJA incide en que “a día de hoy, debido a la COVID-19, conceptos como tele-trabajo o videoconferencia no hubiesen sido posibles sin la existencia de las telecomunicaciones. Gracias a este “arte” hemos estado comunicados y conectados en todo momento, haciendo más llevadero el contexto de estado de alarma”.

A su vez, Juan De la Torre hace hincapié en que “este día puede ser una oportunidad importante para mostrar que las telecomunicaciones no solo están relacionadas con conceptos que todo el mundo conoce como telefonía, televisión o Internet, sino que se puede enfocar a cualquier ámbito, como por ejemplo el procesado de señales biomédicas para ayudar a los especialistas a identificar enfermedades pulmonares obstructivas”.

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Gabinete de Comunicación UJA

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Un investigador de la Universidad de Jaén desarrolla un respirador artificial

Respirador artificial desarrollado en la UJA.

El profesor del Departamento de Ingeniería Electrónica y Automática de la Universidad de Jaén, Ángel Gaspar González Rodríguez, ha desarrollado un respirador artificial. El investigador de la UJA explica que la idea surgió al ver la carencia de ventiladores ciclados y la necesidad de los mismos en las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) de los hospitales.

En comparación con otros ventiladores que ya han sido fabricados y homologados, el diseñado por Ángel Gaspar González es más versátil y ofrece mayores posibilidades de control. “Por ejemplo, el modelo que ya ha sido fabricado por una empresa de automoción es una adaptación de los equipos portátiles que se utilizan en las unidades móviles. No tiene regulación de la concentración de oxígeno, del volumen de aire insuflado (volumen tidal) ni de la relación entre inspiración y expiración. Está basado en componentes plásticos rotativos que pueden dar problemas de desgaste y fatiga con el paso del tiempo. Existe otro modelo, desarrollado en la Universidad de Málaga, que sí permite modificar esta última relación. Además, al igual que el modelo propuesto, no utiliza motores, sino electroválvulas, cuyo funcionamiento en ámbitos industriales está más que probado durante vidas útiles de varios años sin fallos”, explica.

Sobre las características de este respirador y su utilidad, el modelo creado por el investigador de la UJA, tal y como está diseñado, impone la frecuencia respiratoria al igual que otros modelos básicos, pero puede ser fácilmente modificado para adaptarse a la frecuencia del paciente. Además, permite que el facultativo modifique la concentración de oxígeno en función del nivel de saturación del paciente, o el volumen tidal en función del peso del mismo, a diferencia de modelos anteriores en que se realizaba un control por presión. En cualquier caso, coincide con otros modelos más básicos y más avanzados en la aportación automatizada de una corriente de aire (oxigenado o no) para asistir a pacientes con insuficiencia respiratoria aguda.

Una vez testado, Ángel Gaspar espera poder homologarlo o bien, ante las dificultades que presenta este proceso, poner este conocimiento al servicio de la sociedad con el objetivo de que alguna empresa con capacidad industrial pueda conseguir su homologación, comercialización y venta a un precio más asequible para las unidades hospitalarias.

En este sentido, el investigador de la UJA explica que en ciertos sectores como el de los fitosanitarios, medicamentos o equipamiento médico, son necesarios un gran número de ensayos y tests antes de poder comercializar el producto. “Este proceso es costoso y largo, accesible a muy pocas firmas, que además se benefician de que pequeños investigadores o productores no puedan acceder al estado final de comercialización. Se establece por tanto un oligopolio en el que las leyes de oferta y demanda están un poco desvirtualizadas. Técnicamente estos equipos no son complejos, y sin embargo su precio es muy elevado, y aún más en los primeros estados de la pandemia en el que han confluido una fuerte demanda internacional, una producción limitada y una presión popular por su adquisición”, indica el profesor del Departamento de Ingeniería Electrónica y Automática, que ha desarrollado este sistema en solitario con el apoyo de un ingeniero egresado de la UJA, Jorge Vadillo Martín, al que dirigió su TFG, y que actualmente trabaja en Electromedicina en el Complejo Hospitalario de Jaén, revisando, reparando y manteniendo respiradores comerciales.

Así, Ángel Gaspar incide en la necesidad de una mayor inversión en investigación y desarrollo. “En estos últimos meses se ha visto claramente la necesidad por apostar por estos factores para evitar la dependencia de suministradores extranjeros en un mundo que, a veces, no está tan globalizado”, apunta.

Autor

Gabinete de Comunicación UJA (F.R.R.).

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