Investigadores de la UJA lideran dos proyectos que pretenden detectar y tratar a adolescentes en alto riesgo de sufrir problemas emocionales

El equipo de investigación de la UJA que lidera estos dos proyectos

Investigadores de la Universidad de Jaén (UJA) lideran los proyectos DAREMOS y PROCARE, que pretenden detectar y tratar a adolescentes en alto riesgo de desarrollar y sufrir problemas emocionales.

Por un lado, el proyecto DAREMOS (Detección de adolescentes en alto riesgo de problemas emocionales: explorando el papel de la epigenética y lenguaje para prevención indicada en salud mental) tiene como finalidad ayudar a adolescentes que evidencien alto riesgo de desarrollar problemas emocionales a través de un estudio en colaboración con los centros educativos de Secundaria y Bachillerato de las provincias de Jaén y Málaga que lo soliciten.

Dicho estudio se está llevando a cabo de forma ‘online’ debido a la pandemia de COVID-19 desde este mes hasta enero de 2021 y su muestra está formada por estudiantes de 12 a 17 años. “Ese rango de edad coincide con el período de incidencia central de los problemas de ansiedad, depresión y uso de sustancias, que constituyen la carga individual y social más alta en todas las dificultades de salud mental”, señala Luis Joaquín García, catedrático de la UJA y responsable principal de ambos proyectos.

Los adolescentes participantes se someterán voluntariamente a una encuesta online a través de una plataforma virtual. Posteriormente, serán entrevistados individualmente, también vía online y se les planteará la opción de recoger una muestra de saliva a través de expulsión salival, si sus padres y ellos mismos así lo autorizan. De esta forma, no sólo se considerarán aspectos psicosociales, sino también el papel tanto del lenguaje que utilizan los adolescentes como de la epigenética.

Por otro lado, el proyecto PROCARE (Prevención selectiva mediante una intervención transdiagnóstica para adolescentes en riesgo de problemas emocionales) es la continuación de DAREMOS. Su objetivo es diseñar, implementar y evaluar a esos usuarios en riesgo a través de una intervención preventiva selectiva. 

PROCARE, que también se desarrollará en centros educativos de Cataluña y la Comunidad Valenciana, será el primer programa de prevención selectiva dirigido a personas con riesgo de ansiedad y depresión. “Este hecho representa una innovación importante, ya que la mayoría de las intervenciones selectivas están dirigidas a jóvenes con riesgo de desarrollar ansiedad o depresión, individualmente, a pesar de que la comorbilidad está presente hasta en un 75% de los adolescentes y que ambas condiciones mentales comparten factores de riesgo clave”, detalla Luis Joaquín García.

Las estratificaciones primarias que se llevarán a cabo en PROCARE para la clasificación de los usuarios se realizarán según los factores de riesgo y de protección conocidos de los problemas emocionales (ansiedad y depresión), lo que permitirá realizar una intervención más personalizada. “Por primera vez, se probará un enfoque transdiagnóstico mediante módulos complementarios para abordar los factores de riesgo identificados”, indica el catedrático.

Día Mundial de la salud mental: no hay futuro sin adolescentes mentalmente sanos

Según Luis Joaquín García, “el objetivo común de ambos proyectos es detectar a aquellos adolescentes más vulnerables a nivel emocional para ofrecerles una atención y ayuda psicológica que mitigue y minimice sus problemas y dificultades emocionales y el efecto negativo de esta situación en el desarrollo de los más jóvenes, tanto a corto como a medio y largo plazo”. En esa misma línea, insiste en la importancia de visibilizar en la sociedad el mensaje “no hay futuro sin adolescentes mentalmente sanos” en conmemoración del Día Mundial de la Salud Mental que se celebra este sábado día 10 de octubre.

El Proyecto DAREMOS cuenta con financiación del programa FEDER-Andalucía y en él participan, además de Luis Joaquín García, los investigadores del Departamento de Psicología de la UJA, Lourdes Espinosa y José Antonio Muela, así como Mª Belén Díez, del Departamento de Filología Inglesa, y Arturo Montejo, del Departamento de Informática y miembro de la spin-off de la UJA YottaCode, junto a Juan Miguel Gómez, investigador del Instituto de Investigación Biomédica de Málaga (IBIMA/FIMABIS).

En cuanto a PROCARE, se prolongará desde finales de enero de 2021 hasta junio de 2021 gracias a la financiación obtenida por el Ministerio de Ciencia e Innovación. Su equipo de trabajo está formado por Luis Joaquín López, José Antonio Muela, Lourdes Espinosa y Mª del Mar Díaz, del Departamento de Psicología de la UJA, Josefa Canals, catedrática de Psicología de la Universidad Rovira i Virgili, José Antonio Piqueras, profesor de la Universidad Miguel Hernández de Elche, y Jill Ehrenreich-May, catedrática de Psicología de la Universidad de Miami (EE.UU). Ambos grupos de trabajo se enmarcan en la estructura de la Red de Investigación interdisciplinar para la PROmoción de la salud mental y bienestar EMocional en los jóvenes (Red PROEM), que encabeza la UJA.

El Instituto de la Juventud (INJUVE) del Ministerio de Derechos Sociales  y Agenda 2030, AMTAES la Asociación Española de Ayuda Mutua contra Fobia Social y Trastornos de Ansiedad (AMTAES) y la Confederación de Organizaciones de Psicopedagogía y Orientación de España (COPOE) forman parte del Consejo Asesor Externo de ambos proyectos.

Autor

Gabinete de Comunicación y Proyección Institucional de la UJA (F.R.R.)

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